¿Es peligrosa la MAREA ROJA? ?

¿Qué es la marea roja? ¿De dónde sale y a dónde va? ¿Es peligrosa?

¿Alguna vez has ido a la playa y te han dicho que no te podías meter porque había marea roja? O quizá has visto con tus propios ojos manchas rojas en el mar.

Primeros registros

La primera descripción de la marea roja la encontramos en la biblia “… todas las aguas del Nilo se convirtieron en sangre, los peces del río murieron y el río quedó contaminado, de tal manera que los egipcios no pudieron beber más agua del Nilo”. Luego, durante el siglo XVII los marineros describieron mares teñidos de rojo y luces en el mar, aunque se pensaba que era uno de los tantos delirios y cuentos que se inventaban.

Hoy sabemos que, lejos de ser una plaga divina o una alucinación, la marea roja es real.

Color del mar

El color del mar depende de varios aspectos; su profundidad, la cantidad de materia orgánica que hay, el color de la arena y del fitoplancton.

Fitoplancton

El fitoplancton en grandes cantidades es lo que llamamos marea roja. Todo el tiempo hay fitoplancton en el mar, pero las manchas de colores solo las vemos cuando el fitoplancton está en altísimas cantidades. Ciertas condiciones de viento, luz, temperatura, salinidad y nutrientes pueden hacer que las comunidades de fitoplancton se dupliquen rápidamente. Fuertes tormentas, la presencia de fertilizante o de desperdicios humanos, son algunos de los factores que ayudan a la proliferación del fitoplancton.

¡Ah! fue una respuesta muy sencilla, pero si realmente eres curioso de seguro ya te estás preguntando ¿qué rayos es el fitoplancton? Aunque ya hemos hablado de sus beneficios antes, no hemos aclarado qué es exactamente. Hoy tenemos a la Dra. Mary Carmen de la Universidad Autónoma de Baja California para ayudarnos con la respuesta.

El fitoplancton son diversos organismos microscópicos; pueden ser desde bacterias como las cianobacterias, organismos con núcleo como los dinoflagelados o diatomeas y algas como las algas verdes unicelulares. 

Uff a los científicos sí que les gusta complicarnos la vida ¿por qué se les ocurrió que era buena idea hacer un grupo tomando organismos completamente diferentes? Pues la idea se le ocurrió a Christian Gottfried,tomando la palabra griega phyton: planta y planktos: errante, usó el término para describir organismos fotosintéticos que se dejaban llevar por las corrientes. Todo el fitoplancton tiene estas características en común, vive a la deriva, se encuentra en aguas superficiales y es fotosintético.

Para poder realizar fotosíntesis el fitoplancton tiene pigmentos como la clorofila, pero hay otros pigmentos que absorben la energía solar; como los carotenoides que les dan un color, naranja, amarillo o rojo.

En Baja California, México, se pueden observar manchas rojas y naranjas simultáneamente cuando hay presencia de dos dinoflagelados; Lingulodinium polyedra y de los oportunistas Noctiluca scintillans, que además de hacer fotosíntesis, se pueden alimentar de otros dinoflagelados.

Así que la marea roja no es necesariamente roja, aunque es el color más común, la marea roja puede ser: café, verde, amarilla o naranja. El color del agua dependerá del fitoplancton que se acumule, dando lugar a una amplia gama de colores. ¿Y has visto esos espectáculos de bioluminiscencia en el mar? Pues podría tratarse de fitoplancton bioluminiscente.

La marea roja tampoco tiene mucho de marea, así que ni marea ni roja: me siento estafado, por eso los científicos la llaman FAN (Ahhh). No, no de esos fans, sino el acrónimo para Florecimientos Algales Nocivos.

Intoxicación

Lo de nocivos es porque algunas especies de fitoplancton producen ficotoxinas, o sea compuestos químicos tóxicos. Algunas especies de moluscos bivalvos como las almejas, mejillones y ostiones acumulan las ficotoxinas y aunque no afectan directamente a estos organismos; nosotros sí nos enfermamos cuando los comemos. Cuando hay floraciones de fitoplancton las industrias acuícola y pesquera tienen que parar sus actividades.

Las aves también pueden intoxicarse si se alimentan de fitoplancton que produce toxinas. La película de terror “Los pájaros” en la cual las aves atacan a las personas causando caos, resulta estar basada en un hecho real. En 1961 en la bahía de Monterey, pájaros intoxicados se comportaban de manera extraña atacaban y parecían desorientados

Las FAN afectan la salud pública y las actividades económicas. 

Y ¿si te estás preguntando si te puedes meter al mar cunado hay marea roja o si también eso fue un engaño? Pues algunas ocasiones los FAN  pueden causar irritación en la piel debido a la gran cantidad de materia orgánica presente, por lo que muchas veces no se recomienda meterse a nadar.

Beneficios

Aunque pareciera que el fitoplancton no tiene ningún beneficio sí que lo tiene. Es la base de la red trófica del mar, muchos organismos se alimentan de ellos y no solo eso, el fitoplancton produce entre el 50 y el 85 por ciento del oxígeno que respiramos. 

El fitoplancton es importantísimo y su estudio nos permite conocer las diferentes especies, sus impactos positivos y negativos y su dinámica en el océano, principalmente en esta época en la que hemos estado registrando cambios importantes en los ecosistemas marinos.

¡Curiosamente!


Créditos

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